Dříve byly patlažány pro mnoho lidí neznámou plodinou, ale v dnešní době pronikají stále více i do běžných receptů. Patlažány jsou dužinaté plody tvaru vejčitého nebo okurkovitého, temně fialově zbarvené.

Obsahují asi 5% uhlovodanů vedle jiných látek. Zelenina má kořennou typickou chuť, připomínající některé houby. Při koupi dbáme, aby plody byly čerstvé a nepovadlé. Poznáme to podle lesklé pevně napjaté slupky. Oloupané patlažány upravujeme nejrůznějším způsobem. Plátky obalujeme jako řízky nebo jen v těstíčku a smažíme, dusíme je společně s paprikou nebo rajskými jablíčky, zapékáme je s jinými potravinami nebo plníme masitou nebo jinou nádivkou. Všechny tyto pokrmy mají dobrou chuť a jsou velmi syté.