Jednoletá, 60-200 (400) cm vysoká bylina se silnou (dole 2-10 cm tlustou) a vzpřímenou, olistěnou a většinou jednoduchou nebo i více úbory zakončenou, odstálou a drsně chlupatou lodyhou, která je na povrchu zelená a uvnitř vyplněna bělavou dření. Listy střídavé, řapíkaté, trojhranně srdčité a krátce a ztuha štětinkatě chlupaté. Úbory veliké, nakloněné až nicí, měřící v průměru 10 až 50 cm, složené v terči až ze 2000 oboupohlavných, hnědých, pěti-četných kvítků a na okraji z kvítků s korunou jazykovitou, zlatožlutou, 6-10 cm dlouhou a až 2 cm širokou. Lůžko úborů je skoro ploché, plevkami porostlé a tyto olevky v době zralosti obklopují nažky, takže ty sedí jakoby ve voštině. Nažky jsou obvejčité, kuželovité, 7,5-17 mm dlouhé, 3.5-9 mm široké a 2-5,5 mm tlusté, jemně podélně žebernaté, celé hustě a kratičce chlupaté, bílé, slámově žluté až černé, s oplodím vláknitě dřevnatým, uvnitř s olejnatým a chutným semenem. Kvete od srpna do října.

Velmi často pěstovaná rostlina, a to jak na polích, tak i na zahradách. Pochází pravděpodobně z Mexika. odkud se dostala do Evropy v 16. století. Semena obsahují olej dobré jakosti, který se hodí jak k jídlu, tak i k průmyslovým účelům. Ze 100 kg semen vytlačí se 25-30 (až i 50) kg oleje. Oleje zastudena lisovaného se používá k jídlu, olej zahorka tlačený slouží k výrobě jemnějších mýdel, barev, margarínu aj. Úbory se natáčejí do směru, odkud přichází nejvíc světla. Na volném prostranství se tedy otáčejí ke slunci.

(A.Pilát, O.Ušák)